Cómo salvar el planeta, un dispositivo móvil a la vez

salvar el planeta

El ecosistema móvil ha transformado millones de vidas. Hoy en día, nueve de cada 10 adultos en todo el mundo poseen un dispositivo móvil, que a menudo puede utilizarse para hacer negocios, transferir dinero, acceder a programas educativos y mejorar el acceso a la atención sanitaria.

Pero mientras que la industria del móvil ha traído alegría a muchas vidas y ha transformado fundamentalmente los hábitos de consumo, hay una serie de puntos dolorosos dentro del ciclo de vida del móvil que tenemos que abordar para salvar el planeta.

Peligros de la producción de dispositivos

El ciclo de vida de un dispositivo móvil comienza con su fabricación. Un teléfono inteligente está compuesto por 62 metales y metaloides diferentes, que contribuyen a los componentes esenciales de un dispositivo. Para obtener estos metales preciosos y producir un solo teléfono inteligente, es necesario extraer 34 kg de mineral, utilizando 100 litros de agua y 20,5 g de cianuro.

Para poner esto en contexto, la firma de analistas IDC ha descubierto que en 2018 se enviaron 1.400 millones de teléfonos inteligentes a todo el mundo, lo que significa que en 2018 se tendrían que haber extraído 34.000 millones de kg de mineral, utilizando 100.000 millones de litros de agua y 20,5 millones de kg de cianuro, para producir estos dispositivos.

Pero eso no es todo. Junto con estos materiales, el sector tecnológico consume la asombrosa cantidad de 335 toneladas de oro al año. La extracción de este oro se lleva a cabo en muchas regiones del mundo, incluyendo la selva amazónica. Una zona de la selva amazónica del tamaño de un campo de fútbol se destruye cada minuto.

El impacto de la industria de los teléfonos inteligentes en el medio ambiente es catastrófico. Y hay que hacer algo.

Enigma de la asequibilidad

Una vez que se han producido nuevos dispositivos y llegan a los estantes, vemos otro problema: estos dispositivos son a menudo inasequibles. Los dispositivos insignia de los fabricantes de primera línea cuestan más de 1.000 dólares cada uno. Y el precio de los dispositivos sólo va a subir aún más, gracias a nuevas innovaciones como la 5G.

Pero mientras que la mayoría de los operadores de las economías desarrolladas centran su atención en animar a los consumidores a actualizar sus dispositivos de 4G a 5G, gran parte de la población de las economías emergentes, como la India y en muchas partes de África, sigue utilizando redes anticuadas de 2G y 3G. Si bien estas regiones están tratando de actualizar a redes 4G y eventualmente 5G, el enigma de la asequibilidad vuelve a surgir: ¿cómo podrán los consumidores de estos mercados emergentes adquirir dispositivos más nuevos, si muchos consumidores de los mercados del primer mundo no pueden costearlos?

La cuestión de la inclusión digital y los desechos electrónicos

A medida que se despliegan nuevas redes 5G y que los mercados emergentes como la India y África se someten a actualizaciones de la red, es difícil imaginar que muchas personas en todo el mundo sigan sin estar conectadas. Sin embargo, la tasa de penetración de Internet a nivel mundial es sólo del 53%.

Además, a medida que los fabricantes producen nuevos dispositivos, a menudo se olvida el impacto que tienen los dispositivos antiguos en el medio ambiente una vez que se descartan. La ONU declaró que el año pasado, los residuos electrónicos y eléctricos alcanzaron los 50 millones de toneladas, con sólo una quinta parte de todos los residuos electrónicos reciclados formalmente. Se cree que millones de personas trabajan de manera informal reciclando estos materiales, y a menudo están expuestos a entornos de trabajo peligrosos.

Estamos en una etapa en la que se están produciendo más dispositivos, con la mitad de la población todavía sin conectividad, mientras que la mayoría de los dispositivos antiguos se están tirando, la mayoría de las veces a los vertederos.

Salvar el planeta un dispositivo a la vez

Debemos abordar estos temas y dar a nuestro planeta una oportunidad de luchar. La forma más sencilla de reducir el impacto ambiental de la industria de los teléfonos inteligentes y de proporcionar conectividad a los que no están conectados es ampliar el ciclo de vida de los dispositivos móviles existentes.

Los programas de comercio móvil son una forma de hacerlo. Al ofrecer a los consumidores dinero por sus dispositivos de segunda mano, los operadores de telefonía móvil, los minoristas y los fabricantes no sólo se aseguran de que los dispositivos se reciclen de manera responsable, sino que también pueden hacerlos más asequibles para los consumidores.

Por ejemplo, consideremos un típico teléfono inteligente que se vende al por menor a 1.000 dólares. Si un consumidor tuviera un dispositivo antiguo con un valor de 300 dólares, podría obtener un teléfono nuevo por 700 dólares si comercializa este dispositivo antiguo. Una vez comercializado, este dispositivo usado podría ser reutilizado y darle una segunda vida en un mercado emergente. Como un dispositivo de segunda mano, un minorista podría vender este dispositivo a un precio más bajo en un mercado emergente, haciendo que lo que se consideraría un dispositivo perfectamente bueno, sea asequible.

También hay maneras de que los dispositivos no aptos para su reutilización puedan ser reciclados de manera responsable, sin terminar en un vertedero. Por ejemplo, Apple ha creado un robot de desmontaje, llamado Daisy, diseñado para recuperar los materiales valiosos almacenados en iPhones no deseados. En una hora, Daisy puede desmontar hasta 200 iPhones, quitando y clasificando los componentes, para que Apple pueda recuperar los materiales que los recicladores tradicionales no pueden.

Cada dispositivo que puede tener otra vida significa un dispositivo menos fabricado, menos daño causado a nuestro planeta, y un dispositivo puesto en manos de alguien que de otra manera simplemente no podría permitírselo. Las investigaciones han demostrado que alargar la vida útil de los teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos en sólo un año puede ahorrar tantas emisiones de carbono como quitar dos millones de coches de la carretera cada año.

En la última década, HYLA Mobile ha devuelto más de 7.000 millones de dólares a los consumidores estadounidenses a través del comercio de dispositivos móviles, ha reutilizado 57,9 millones de dispositivos, ha desviado 26 millones de libras de desechos electrónicos, ha evitado la contaminación de 71.600 millones de galones de agua y ha llevado la conectividad a 42,7 millones de consumidores. Pero HYLA sólo está arañando la superficie de lo que hay que hacer.

Existe una enorme oportunidad de extender la vida de los dispositivos móviles, ofrecer más valor a los consumidores, promover la inclusión digital y restringir el impacto ambiental de los desechos electrónicos. Este problema no desaparecerá por sí solo. Necesitamos que la industria de las telecomunicaciones reconozca el problema y se una si queremos mitigar algunos de los daños que está causando y desempeñar un papel en la salvación de nuestro planeta.

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